• 7 novembre 2009 - Par Au fil des mots et de l'histoire

    Soldat René DECLAIS dans A NOS ANCIENS rendecl-150x150

    Honneurs franco-belges pour un soldat qui rentre chez lui

    soixante neuf ans plus tard…

     

    Incorporé le 4 novembre 1938 au 8ème Régiment d’Infanterie, le soldat René Declais est tué le 14 mai 1940 dans la région de Namur en Belgique.
    Il est porté disparu à Rivière, au beau milieu de la ligne de front suivant la Meuse depuis Givet.
    Des recherches avaient été entreprises par deux de ses frères dès 1945, mais elles étaient restées vaines.

    En 2006, lors de travaux de terrassement pour un lotissement à Rivière (province de Namur), les dépouilles de deux soldats ont été retrouvées.

    Le premier, victime anonyme de la première guerre, a été enterré à la nécropole Saint-Charles-de-Potyse à Ypres.

    Le second, mort en 1940, a été identifié.
    Il portait sa plaque matricule autour du cou. Des analyses mènent à la certitude que les ossements sont ceux de René Declais, un soldat français de 22 ans, originaire du Calvados.

    Les autorités civiles et militaires françaises et belges décident de rapatrier sa dépouille et d’organiser une cérémonie officielle à la frontière.

    La cérémonie a eu lieu à Le Bizet le 9 septembre 2009.

    Quelques quatre-vingts porte-drapeaux, français et belges étaient présents, ainsi qu’une délégation du 43ème Régiment d’Infanterie de Lille. Le consul général de France à Bruxelles et diverses autorités civiles assistaient également à cette émouvante cérémonie.

    Le reliquaire recouvert du drapeau français a été porté symboliquement par deux anciens combattants et deux enfants, à chaque fois, un Belge et un Français.

    René Declais a été décoré à titre posthume de la médaille militaire et de la croix de guerre avec étoile d’argent.

    Le reliquaire a été veillé toute la nuit par des soldats dans la salle de Justice de Paix à Armantières, transformée en chapelle ardente.
    Il a ensuite pris la route de la Normandie pour y rejoindre sa dernière demeure.

    René Declais a été inhumé le 11 septembre 2009 à Saint-Germain-du-Crioult (Calvados).

     

    Sources pour l’article (1) 

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