• 27 décembre 2014 - Par Au fil des mots et de l'histoire

     

     Branle bas de combat

     

    Branle-bas de combat

     

    Le saviez-vous ? Derrière beaucoup de coutumes, usages, traditions et expressions militaires se cachent bien souvent des anecdotes insolites, amusantes ou historiques.

    « Branle-bas de combat ». Flibustiers, parés à tirer, on part à l’abordage ! Bon, la plupart d’entre vous a compris que nous allions passer à l’attaque, mais je vous sens perdu… Reprenons depuis le début…

    Déjà, qu’est-ce que le « branle » ? Au risque de décevoir les esprits mal placés, il ne s’agit pas de ce à quoi vous pensez. Le branle, c’est le hamac du marin, que l’on trouvait dans les entreponts des bateaux. « Branler » désigne un mouvement oscillatoire, mouvement que produisent les hamacs durant les traversées, d’où le nom.

    Au XVIIe siècle, il existait plusieurs commandements, dont le « branle-bas ». Cet ordre était émis le matin, et signifiait aux marins qu’ils devaient décrocher (mettre à bas) leur hamac et nettoyer le bateau. Le fameux « branle-bas de combat », lui, était émis lorsque le bateau était sur le point d’être attaqué. Dans ce cas précis, après avoir décroché leur hamac, les marins ne partaient bien évidemment pas nettoyer le navire, mais plaquaient leur branle près des embrasures d’où pouvaient tirer les canons, ce qui servait à parer les éclats de bois qui volaient régulièrement lors des attaques.

    Aujourd’hui, on utilise l’expression « branle-bas de combat » pour parler d’une importante agitation lors de la préparation d’un événement ou d’une opération. On comprend aisément pourquoi, lorsque l’on imagine l’effervescence de l’entrepont d’un navire juste avant une attaque.

     

    Source : Ministère de la défense

     

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