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    Le combat de Tit

    D’après « Les Amis du Sahara » – 1931

     

    Les tribus du Tidikelt, chef-lieu In-Salah, souffraient de pillages constants des Touaregs Hoggar.

    Un goum de 130 méharistes, dont 40 réguliers, seulement, était levé. Sous les ordres du lieutenant Cottenest, seul français, il quittait In-Salah le 23 mars 1902. En direction Sud-Est, il marchait dans l’espace pendant un mois. Le 20 avril, il surprenait un petit campement sur l’oued Irrarhar, près la fameuse Garet-Djenoun, encore un lieu d’esprits malins. Le 4 mai, à Tarhahout, la partie semblait perdue ; traces, renseignements indiquaient des fuites lointaines. Cottenest prit le chemin du retour. Le 6 mai, il bivouaquait à Tamanrasset.

    Le 7 mai, près du village de Tit, ses patrouilleurs éventaient une troupe de 300 Touaregs. Le groupe principal de notre détachement se hâtait d’occuper une « Gara » d’une quinzaine de mètres, les méhara étant baraqués derrière ; les fractions en flancs-gardes s’étaient considérablement écartées.

    Les Touaregs se précipitaient à l’attaque. Tous avaient un fusil, en plus de la lance et du sabre nationaux. Notre détachement central tenait bon deux heures. Les flancs-gardes, éloignées et qu’un gros orage avait empêché d’entendre la fusillade, étant enfin arrivées à la rescousse, terminaient le combat sous une pluie battante.

    Les Touaregs abandonnaient 91 cadavres et 83 fusils, dont 11 Remington et 7 carabines ou mousquetons français, modèle 1874, les autres fusils étant à deux coups.

    Nous avions brûlé 14 000 cartouches et comptions 3 morts et 10 blessés. Le détachement rentrait à In-Salah le 23 mai, après 62 jours d’absence et après avoir parcouru 1 690 kilomètres.

    Tel fut le combat de Tit dont M. Carde a réveillé le souvenir le 15 janvier 1932, par l’apposition d’une plaque sur la gara même où Cottenest se retrancha. Des méharistes réguliers de la Compagnie de Tamanrasset rendaient les honneurs. Les Touaregs s’étaient abstenus.

     

     

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