• 23 février 2014 - Par Au fil des mots et de l'histoire

     

    L’explosion du ferry SF Hydro

    Ou la fin de la « bataille de l’eau lourde »

     

    Dans les années 1930, les scientifiques mettent au point le principe de la fission nucléaire, à l’origine de la bombe atomique : un premier noyau d’uranium, bombardé par un neutron, se casse ; il libère de l’énergie et deux neutrons qui, à leur tour, vont bombarder d’autres noyaux d’uranium… La réaction en chaîne génère une énergie considérable.

    Pour être efficace, la fission doit toutefois être ralentie par un « retardateur », du graphite ou de l’« eau lourde », ainsi appelée parce qu’il s’agit de molécules d’eau dans lesquelles les atomes d’hydrogène sont remplacés par un isotope, le deutérium, à la densité plus élevée.

    Le dimanche 20 février 1944, sur le lac de Tinn, dans le comté norvégien de Telemark, le ferry SF Hydro explose et sombre avec ses passagers et son chargement.

    Ce fait divers passe inaperçu dans un monde rempli des derniers rugissements de la seconde guerre mondiale. Ce n’en est pas moins le dernier épisode d’un long conflit entre services secrets alliés et militaires allemands, la « bataille de l’eau lourde ».

     

    Pour en savoir plus

     

     

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