• 16 février 2013 - Par Au fil des mots et de l'histoire

     

    L’affaire de Coevorden

    D’après « Dictionnaire historique des batailles, sièges, et combats de terre et de mer » – 1818

     

    Pichegru cantonna l’armée du Nord derrière les lignes de la Grèbe, et ne chercha point à inquiéter les Anglais retirés en arrière de l’Yssel. Il y fut déterminé, dit-on, par le froid rigoureux de 1794, et par la crainte d’affaiblir son armée en l’étendant sur un terrai a trop considérable.

    Quand on n’a plus de confiance en son propre courage, on ne se croit nulle part en sûreté ; aussi les Anglais évacuèrent Campen et Zwol, excellentes positions, à la seule apparition devant Hardewick d’un bataillon français et d’un escadron de hussards.

    L’audace française s’accrut par cette pusillanimité, et l’on se décida à expulser entièrement les Anglais de la Hollande.

    Le 15 février 1794, ils furent chassés avec précipitation du Twente, par un bataillon de grenadiers et deux escadrons de hussards, envoyés après le passage de l’Yssel, pour reconnaître Goo, Ressen, Almelo et Hardemberg.

    Ayant aperçu une faible patrouille auprès de cette dernière ville, les Anglais abandonnèrent Coevorden, et prirent la fuite avec un désordre inconcevable, marchant pendant deux lieues avec de l’eau jusqu’aux genoux dans des marais que le dégel avait formés.

    « Des soldats qui n’étaient arrêtés par aucune fatigue », leur parurent invincibles pour eux.

    Ces soldats cependant, étaient en grande partie, des jeunes gens tirés du sein de leurs familles par la réquisition, des cultivateurs, des citadins aisés, et même sortant de la mollesse, et non pas d’anciens militaires endurcis par les travaux de la guerre.

    Mais il vrai que le désir de la gloire, occupant toutes leurs facultés, doublait leurs forces physiques, et jamais on ne vit mieux la vérité de ce vieux proverbe militaire : « A la guerre, c’est le courage qui porte les sacs ».

     

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