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    L’explosion de l’usine Vandier et Despret à La Pallice

    D’après « Revue de Saintonge et d’Aunis » – Juin 1916

     

    Le 1er mai 1916, à neuf heures et demie du matin, l’usine d’acide picrique Vandier et Despret, créée depuis quelques mois à La Pallice, a sauté. L’explosion fut entendue jusqu’à Luçon et ressentie à Chatelaillon et à Marans.

    La censure n’a pas permis aux journaux d’en parler longuement et en détail. Elle a fait trois communiqués, en avouant dans le dernier 95 cadavres carbonisés, sur lesquels 25 seulement ont pu être identifiés (5 mai) ; on assure qu’il y a une centaine de blessés.

    L’union nationale de Saint Jean d’Angély a donné quelques précisions dans son numéro du 7 mai : cinq usines voisines ont été en grande partie détruites ; les toitures des maisons d’habitation furent pour la plupart enlevées, les portes et les fenêtres arrachées, et beaucoup de vitres des maisons de La Rochelle (5 km du lieu du sinistre) volèrent en éclat. Quelques vitraux de la cathédrale sont brisés.

    L’imprimerie de notre revue a été aussi atteinte ; des vitrages ont été cassés et un ouvrier a eu deux doigts fortement coupés par des éclats de verre. La plupart des maisons de La Pallice, lézardées, sont inhabitables avec leurs toitures enlevées et leurs plafonds effondrés. La violence de l’explosion a creusé un entonnoir d’une vingtaine de mètres de diamètre sur deux de large.

    Les obsèques des victimes eurent lieu le 4.

    A une séance du conseil municipal du 17 mai, le maire de La Rochelle a donné lecture d’un rapport dont la publication n’a pas pu avoir lieu intégralement, la censure ne l’ayant pas permis.

    Nous y trouvons cependant le passage suivant :

    « Les conséquences de l’usine Vandier et Despret sont terribles. Elles peuvent se résumer ainsi : 52 morts reconnus, 120 disparus, 138 blessés plus ou moins grièvement, de 10 à 10 millions de dégâts matériels, et 6 autres usines de La Pallice frappées d’arrêt pour un temps plus ou moins long ».

     

     

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