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  • 26 avril 2012 - Par Au fil des mots et de l'histoire

     

     Le 24 avril 1918 - Premier combat entre chars dans EPHEMERIDE MILITAIRE Char-1°guerre-mondiale-150x150

    Premier combat mondial entre chars à Villers-Bretonneux.

     

    Le 24 avril, à 3h45, des tirs d’artillerie très denses s’abattaient sur une zone de front alliée tenue par les 62e et 8e D.I. anglaises et allant du bois de Hangard au nord de Villers. A 6h00, les tirs cessaient et quatre divisions d’infanterie allemandes précédées par 13 chars A7V, donnaient l’assaut aux positions anglaises dans le brouillard.

    Partout où les chars apparurent, le front fut disloqué et la première ligne traversée et tournée. La panique s’installa rapidement et la plupart des hommes de cette première ligne furent faits prisonniers ou refluèrent en désordre vers l’arrière, talonnés par les Allemands.

    Avant 8h00, Villers était investie et la progression vers Cachy se développait. A 10h00, Villers était tombée. Les attaquants commençaient à s’infiltrer dans le bois d’Aquenne au nord et se préparait à donner l’assaut à la deuxième ligne devant Cachy.

    C’est alors que trois chars lourds anglais « Mother » sortis du bois d’Aquenne, se heurtèrent aux chars allemands. Au cours de ce premier combat « tank versus tank », les trois chars anglais furent touchés, mais purent regagner le couvert du bois alors que le char allemand « Nike » dut être abandonné sur place.

    Un moment plus tard, sept chars légers « Whippet » intervenaient face à Cachy, désorganisant l’attaque imminente de la division d’infanterie allemande 77, mais subissant la perte de 3 chars.

    La bataille terminée, deux chars resteront sur le terrain : le « Elfriede » et le « Mephisto ».

    Après le repli allemand dans le secteur, le « Mephisto » fut récupéré par les troupes australiennes et envoyé en Australie comme trophée de guerre. Il demeure exposé au Queensland Museum de Brisbane. Il se trouve être de nos jours, le seul char A7V visible et rescapé du ferraillage.

    Sur la route D168, en direction de Cachy, un petit monument rappelle le premier duel de l’histoire entre chars allemands (A7V) et chars britanniques (Mark IV et Whippets).

     

    Pour en savoir plus sur la bataille de Villers-Bretonneux 

     

     

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