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  • 16 janvier 2012 - Par Au fil des mots et de l'histoire

     

     

    L’attaque de l’île de la Martinique par les Anglais

    D’après la monographie « La guerre de sept ans : histoire diplomatique et militaire » – Richard Waddington

    L’infatigable ministre de la guerre Pitt avait repris avec plus d’ardeur que jamais un projet qu’il caressait depuis quelque temps et qui consistait à diriger contre les Antilles françaises une expédition que rendait aisée la supériorité incontestée de la marine britannique.

    Le général Hopson, à peine de retour du siège de Louisbourg, reçut mission de tenter un coup de main sur l’île de la Martinique. Il avait sous ses ordres six bataillons de ligne, sept compagnies d’Ecossais et un détachement d’artilleurs, en tout un peu plus de 6 000 hommes. Son but accompli, il devait envoyer ses Écossais dans l’Amérique du Nord et revenir avec le reste.

    Hopson mit à la voile de Spithead le 12 novembre 1758, sous l’escorte de six vaisseaux de ligne, parvint le 3 janvier 1759 à la Barbade, où il rallia l’escadre du commodore Moore et en repartit dix jours après pour la Martinique.

    Le 16 janvier, on effectua le débarquement à six milles de Fort-Royal, sous la protection des douze vaisseaux de ligne de la flotte. L’opération échoua. Tout d’abord les Anglais eurent quelque avantage contre les forces françaises, composées en grande partie de colons et d’autochtones, mais rebutés par la nature du terrain coupé qu’ils auraient à traverser pour s’approcher de la ville, dans l’impossibilité de faire avancer leur artillerie, ils durent cesser l’attaque et regagner le bord pendant la nuit, après avroir sacrifié une centaine d’hommes.

    Sur le conseil du commodore, il fut décidé de renoncer à l’entreprise contre la Martinique et de tâter l’île de la Guadeloupe, qui semblait être de prise moins difficile.

     

     

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