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  • 4 janvier 2012 - Par Au fil des mots et de l'histoire

     

     

     

    Le combat de la frégate « La Minerve » contre le vaisseau « Le Courageux »

    D’après « Biographie universelle ancienne et moderne » – Tome 17 – 1857

     

    Le 4 janvier 1781, la Minerve croisait dans les parages sud de l’Angleterre, avec deux autres petites frégates, lorsqu’on signala deux voiles qui présentaient l’avant. Le comte de Grimouard ignorait la force de ces navires ; il s’approcha pour les reconnaître. C’étaient deux vaisseaux anglais, le Courageux et le Vaillant.

    Les deux frégates françaises qui accompagnaient la Minerve étaient trop faibles pour résister. De Grimouard songea à les couvrir et se fit chasser. Le Courageux l’atteignit, mais il se contenta de lui envoyer sa bordée, pour poursuivre les deux petites frégates. Voyant cela, de Grimouard dirigea sa route de manière à couper à angle droit celle du vaisseau ennemi.

    Il s’ensuivit entre le Courageux et la Minerve un engagement acharné à portée de pistolet, dans lequel la moitié de l’équipage de la Minerve fut mise hors de combat. De Grimouard, lui-même, fut grièvement blessé, et dut laisser le commandement au second de la frégate, M. de Villeneuve, qui continua le feu.

    Mais les forces étaient trop inégales. La Minerve fut entièrement désemparée, et près de couler bas, elle amena son pavillon. De Grimouard fut fait prisonnier de guerre avec son équipage et envoyé en Angleterre.

    Le courage et l’énergie dont il avait fait preuve lui valurent les témoignages d’estime les plus flatteurs. Toutefois, il ne resta pas longtemps en Angleterre : il fut échangé.
    Louis XVI le nomma alors capitaine de vaisseau.

     

    Biographie du comte Nicolas Henri de Grimouard

     

     

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