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  • 10 avril 2009 - Par Au fil des mots et de l'histoire

     

    Le soldat inconnu britannique dans LES SOLDATS INCONNUS unknownsoldierwestminster-150x150soldatinconnuwestminster-150x150 dans PAGES D'HISTOIRElondres11nov1920-150x150roigeorg-150x150cenotaphewhitehall-150x150

     

    A l’entrée ouest de l’Abbaye de Westminster, la chapelle de Sainte-Croix abrite une tombe vénérée où repose un soldat inconnu. Il représente les milliers d’hommes et de femmes qui ont donné leur vie au cours de la première guerre mondiale, pendant qu’ils servaient les forces armées du Commonwealth. Cette tombe symbolise la vaillance et le sacrifice de tous ceux qui sont tombés au champ d’honneur pour la cause de la liberté.

    C’est un aumônier de l’armée britannique qui proposa d’enterrer un soldat inconnu dans l’abbaye de Westminster. Dans le jardin de son cantonnement, près d’Armantières, il avait remarqué une humble croix de bois portant cette inscription au crayon : « Un soldat britannique inconnu ».

    La suggestion du révérend fut acceptée après la guerre. En novembre 1920, six corps inconnus furent retirés de la plaine des Flandres et des terres d’Artois et de Picardie. Dans une chapelle ardente temporaire érigée à Saint-Pol, un officier supérieur se fit bander les yeux et désigna ainsi l’un des cercueils, qui fut par la suite transporté à Boulogne, puis mis à bord d’un destroyer britannique, pendant qu’un destroyer français lui rendait les honneurs. Six autres destroyers de la Royal Navy accompagnèrent la dépouille du soldat inconnu durant la traversée de la Manche.

    Les funérailles eurent lieu le jour anniversaire de l’Armistice, le 11 novembre 1920. Le roi Georges V et ses trois fils marchaient derrière la prolonge d’artillerie qui portait le cercueil. Les porteurs honoraires comprenaient les chefs de la Royal Navy, de l’armée britannique et de la Royal Air Force. En route vers l’abbaye, le cortège funèbre s’arrêta à Whitehall où le roi dévoila un cénotaphe dédié aux « Glorieux Morts ». La dépouille du soldat inconnu fut ensuite déposée à l’Abbaye de Westminster dans un caveau et recouverte de terre provenant des champs de bataille qu’on avait transportée dans cent sacs.

    Au pied de la tombe, est gravée une phrase dont voici la traduction :

    « Il fut enterré parmi les rois parce qu’il avait honoré dieu et contribué à l’édification de son royaume ».

     

    C’est devant ce caveau qu’a lieu chaque année une commémoration rassemblant les sommités de la Grande-Bretagne, ainsi que de nombreux citoyens du Commonwealth. Recueillis et silencieux, ils défilent par milliers devant ce symbole immortel d’un sacrifice collectif sans précédent dans l’histoire.

     

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